TED 보고 칼럼 쓰기[과학] 12강

스스로 자신에게 맞는 방법을 찾아 실천하는 배움

박우형의 추천 강연입니다.

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마크 켄달 : 바늘을 쓰지 않는, 더 안전하고 저렴한 예방 접종법 | TEDGlobal 2013

주사바늘과 주사기가 발명된 지 160년이 지났지만 우리는 여전히 백신 접종을 위해 그것들을 사용하고 있으며, 그것은 이제 진화할 때가 되었다. 생의학 기술자인 마크 켄달이 나노패치를 선보인다. 나노패치는 1 제곱센티미터의 사각형 백신으로 피부에 고통없이 접종할 수 있다. 그는 이 조그만 실리콘 조각으로 지금의 주사바늘과 주사기가 가진 4가지 주요 단점들을 적은 비용으로 극복할 수 있는 방법을 보여준다.


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박우형: 저는 솔직히 예전에 자막 없이 보았는데, 청중들이 기립박수를 치길래 무슨 내용인가 궁금했어요. 특히 얼마 전에 바늘 없는 주사기를 본 적이 있어서 그 원리를 알 수 있을까 기대를 하였습니다. 그런데 막상 강연을 보니 좀 다른 내용이네요. (멋쩍은 웃음)


구거투스: 우리가 지금까지 몇 편의 의학 TED를 보았는데요, 이쯤 보니 의료 분야의 개발자들이 공통적으로 노력하는 것들이 뭔지 알겠습니다. 뭔지 알겠어요? 치료 비용을 낮추겠다는 것이죠. 가난한 사람들도 혜택을 받도록 하겠다는 것이 그들의 사명처럼 보이는데요, 그렇게 생각해 보니 의문이 들었습니다. 그럼에도 불구하고 왜 의료 혜택의 장벽은 낮아지지 않을까? 왜 값이 싸지지 않는 것일까?

두 번째로, 의학계에 고질적인 문제가 있는 것처럼 보입니다. 오래된 기술을 그대로 쓰는 것이죠. 심지어 그것이 문제가 있음에도 불구하고 말이죠. 오늘 우리가 본 이 강연에서도 주사 바늘을 이용한 예방 접종의 어려움에 대해 한참 동안 이야기를 했습니다. 강연에 언급이 안 되었지만, 바늘 재활용 문제라든지 유리 파편 문제라든지 하는 문제가 주사바늘에 있었습니다. 그럼에도 불구하고 이 오래된 기술들은 왜 빨리 개선되지 않는 걸까요? 

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호모구거투스

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    댓글 7개.

      • 마크 켄달, 주사의 생각을 바꾸다.
        우리는 주사라고 하면 떠오르는 것이 있다. 우선 주사를 놓았을 때 주사바늘에 의한 통증이다. 이 통증으로 인하여 현재 세계의 20%정도는 주사 바늘에 대한 공포증을 가지고 있다. 공포증 때문에 실제적으로 사람들은 예방접종을 피하려 하고 있다. 이 뿐만이 아니다. 주사기를 놓았을 때 발생하는 세균 감염으로 세계의 1억명의 인구가 죽어가고 있다고 한다. 그래서 마크 켄달은 이런 공포증을 유발하며 감염이 되는 이 주사기를 고안하기 위해 많은 고심을 했다. 우선 마크 켄달은 주사기가 고안된 지 160년이 지났지만 주사기의 형태에 대한 변화가 없었다는 점을 주목했다. 그 점에서 그는 구지 면역 항원을 주기 위해 몸을 파고드는 바늘을 사용해야 할까? 에 대해 의문하기 시작했고 그는 나노 패치라는 주사 바늘 보다 훨씬 작은 침으로 피부에 붙이기만 하면 혈액 속으로 백신을 넣어주는 의학 기구를 설계했다. 사람들은 이에 대해 나노 패치가 단지 주사바늘의 통증만 개선했다고 생각할 수 있을 것 같다. 하지만 마크 켄달은 나노패치가 보다 많은 이익을 가져올 것이라 생각하고 있다.
        먼저, 나노패치는 현재 사람이 백신으로 필요로 하는 양보다 더 많이 들어가는 백신을 적당량만 사람의 몸에 주입을 시켜주어 자원 낭비와 비용을 줄여줄 수 있을 것이라 생각한다.
        두 번째로는 보관 측면이다. 현재 우리는 백신을 액체로 보관하기 위해 냉동보관을 해야하나 이는 현실적으로 매우 힘들고 특히 개발도상국인 아프리카나 사막지역에서는 더욱 불가능하다. 하지만 나노패치는 건조 상태의 백신으로 보관하기 떄문에 냉동보관보다 훨씬 저렴하게 보관할 수 있을 것이다.
        세 번째는 제일 중요한 점이다. 현재 우리가 사용하는 백신을 더욱 발전시킬 수 있을 것이다.
        현대 백신은 바늘 주사기에 정형화 되어 발달되어 있어 이보다 더 발전된 벡신을 만들기에는 무리가 있다. 하지만 정맥주사까지 가능한 바늘주사에 비해 모세혈관까지 주사가 가능한 패치로 만든다면 백신의 형태를 좀 더 간편하게 개발이 가능할 것이라 생각된다.
        마크 켄달은 현재 의학에 대해 만족하지 않았다. 그는 우리가 만족하고 간과하고 살아왔던 주사기의 형태에 대해 진지하게 고민하고 이를 고안하여 문제점들을 찾아 나갔다. 우리나라 의학계도 미래에는 단지 과거 전통 의학기술로 사람만 치료하는 것이 아니라 꾸준히 치료방법에 대해 연구하여 가난하고 치료받기 힘든 사람들의 편의를 늘려주는 의학기구들을 더욱 발전시킬 수 있는 나라가 되었으면 좋겠다고 느끼는 강연이었다.

      • 솔직히 이번 TED강연을 보면서 주사기와 주사 바늘이 약 160년이 되었다는 것을 알게 되었다. 새로운 사실을 알게 되면서 현대 의학의 한계를 알게 되었다. 마크 켄달은 이런 의학의 한계와 문제점을 인식하고 기존에 160년 된 주사기와 주사바늘과는 다르게 새로운 나노패치라는 것을 발명해냈다. 이것을 발명함으로써 기존 주사기에 대한 두려움으로 예방접종을 하지 못하는 사람들에게 두려움을 없애주고 보다 쉽게 예방 접종할 수 있도록 해주었다. 나 또한 주사를 꺼려하는 편인데 새로 발명한 나노패치가 누구나 쉽게 사용할 수 있게 되면 주사기 보다 더욱 실생활에 활용이 많이 될 것 같다. 선생님께서 말했듯이 세계 여러나라들이 의료계발에 많은 노력을 기울이고 있고 이런 노력을 통해 치료 비용을 낮추어 개발도상국에게도 적은 금액으로 의료복지를 할 수 있도록 하고 있지만, 현실은 의료 혜택이 재데로 이루어 지고 있지가 않다는 점이다. 이런 문제점에 대해서도 많은 관심을 가지고 해결 방안을 생각해 보아야 한다고 생각을 하게 되었다. 기존에 사용하고 있는 주사기를 바로 나노패치로 바꾸는데는 한계가 있지만 나노패치같은 발명품이 꾸준히 나오고 사람들이 의학에 대한 관심을 점차적으로 가진다면 더나은 의료복지에 기여를 할 수 있지 않을까 싶다.

      • 주사가 만들어 진지 160년이 지났다. 주사는 꽤 성공적인 기술이긴 하지만 오래된 기술이다 인구의 20퍼센트는 주사 바늘 공포증이라는 걸 갖고 있고 그것은 예방 접종을 받는 사람,하는 사람 둘 다에게 문제가 생길 수 있다. 또한 주사 바늘 자국때문에 교차 감염의 위험이 있을 수도 있다. 마크 켄달은 이에 대한 해결책으로 바늘을 쓰지않는, 더 안전하고 저렴한 예방 접종법인 나노 패치라는 기술을 제시한다. 나노패치는 여러개의 작은 침들이 있는데 눈에 보이지도 않을만큼 작아서 주사 공포증을 걱정할 필요가 없고 한 번 쓰고 바로 버리면 되기 때문에 주사 바늘을 재사용하는 것을 걱정할 필요도 없어진다. 또한 주사기에 넣어야 하는 백신은 냉장 보관해야되는데 비해 나노 패치의 백신은 상온에서도 충분히 보관가능하기 때문에 보관이 더 용이해진다. 무엇보다 가장 큰 장점은 반도체에서 끌어온 기술이기 때문에 엄청 고도의 기술력을 요구하지 않아 값이 100배 정도 싸다는 것이다. 현재 개발도상국에서는 주사가 비싸 예방접종을 제때 받지 못해 죽는 사람들이 많은데 나노패치를 이용하면 그 수를 아주 많이 줄일 수 있을 것이다.

      • 나노패치가 실제로 백신을 접종하는데 아주 효율적이지만 이것이 상용화되기엔 큰 어려움이 있을 것이라 본다. 왜냐하면 주사기의 역할이 백신을 주입하는데에만 있는 것이 아니라 마취제를 주사하거나 피를 뺴는 등 나노패치가 할 수 없는 일들을 할 수 있기 때문이다 . 그래서 나노패치는 환경이 열악한 곳이나, 큰 예방효과를 기대해야하는 특수한 질병이 아니면 잘 쓰이지 않을 것이라 본다. 하지만 많은 사람들이 느끼는 공포감을 없애주고 예방효과를 대폭 상승시켜준다는 점에서 큰 의의가 있다고 본다.

      • 우리는 주사를 맞을 떄마다 아프지 않았으면 하지만 정작 그것을 고치기 위한 방안을 마련할 생각을 하지 않았다.
        주사는 바늘이 있어야 하고, 아플 수 밖에 없다는 인식이 너무 당연하게 생각되서 그런것일까. 이런 관점에서 본다면 '바늘없는 주사기'를 생각해낸 것은 굉장히 창의적인 것이고, 우리의 고정관념을 바꿨다고 볼 수 있는 발명품이라 생각한다.
        사실 새로운것을 만들기 위해서는 문제인식이라는 단계가 필요한데 이미 이 문제에 익숙해져서 문제를 인식하지 못한다면 새로운것을 만들기는 힘들것이다. 따라서 새로운 것을 만들기 위해서 문제를 인식 하는것 자체가 매우 중요하다고 생각한다.

      • 우리가 보통 병원에 가면 주사기를 많이 사용하는데 이 것 보다 좋은 나노패치라는 기술이 개발되었음에도 불구하고 아직까지 주사기가 사용되다는 것이 매우 마음이 않좋다. 그러므로 나노패치 같은 이전의 기술보다 좋은 기술들이 개발되고 있으니까이러한 기술들로 통하여 많은 사람들이 혜택을 받을 수 있도록 잘 이용되었으면 좋겠다.

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